vol.316 cáiは偉大なる母!? ~cáiの意外な用法~

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cáiは通常、「cái bút=ペン」や「cái ghế=イス」のように“動かないもの”の名詞につく類別詞として使われます。

 

しかしcáiの用法はそれだけではありません。類別詞以外にも色々な意味が他にもあります。

今回はcáiの意外な意味、用法を4つ紹介します。

cáiの意外な用法

①メスの

cáiは「メスの」という形容詞の意味もあります。

(例)

  • chó cái
    メス犬
  • con bò cái
    メス牛
  • hoa cái
    雌花(めばな)

「動物名詞 + cái」という形で後ろから前に修飾します。対義語は「đực=オスの」です。

②cái + 女性の名前

女性の固有名詞につけて「女性らしさ」を表すこともできます。

(例)

  • cái Kim
    キムさん
  • cái Phương
    フオンさん

この場合のcáiは2人称のchị Kimやcô Phươngという使い方と同じです。

つまり人称代名詞として男性と区別するための役割もあります。

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③cái + 形容詞=抽象名詞

形容詞にcáiをつけると抽象名詞を表します。主に形容詞を概念名詞化する時に使います。

(例)

  • cái đẹp
  • cái xấu
    悪、醜さ
  • cái thiện
  • cái bất tiện
    不便さ

④大きな、主要な

「大きな、主な」という意味もあります。

(例)

  • đường cái
    大きな道路、メインストリート
  • sông cái
    大きな川、川の本流
  • cột cái
    大黒柱
  • ngón cái
    親指

ただしこの場合のcáiは非常に限られた名詞にしかつかないので上の単語をまるごとセットで覚えときましょう。

cáiのコアは「偉大なる母」!?

上の4つの意味をみるとcáiという単語は「女性」と深く関わっているのがわかりますね。

それもそのはず、cáiの語源は「母親」だからです。

母親は家の中で「どっしりと動かない」というイメージから、無生物につく名詞になったり、女性的な役割を持ったり、「大きな、主要な」という意味にまで広がったのだと考えられます。

まさにcáiは「偉大なる母」というコアを持つと考えていいでしょう。

まとめ

cáiの類別詞以外の用法は以下の4つ

  1. メスの
  2. cái + 女性の名前で女性らしさ
  3. cái + 形容詞=抽象名詞
  4. 大きな、主要な

 

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